„Verkafferung“ (Degeneration) (1920)

Im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts wurden in ganz Europa zahlreiche Texte über die moralische und kulturelle Degeneration der weißen Europäer veröffentlicht. Diese waren weitgehend eine Reaktion auf interne Verlagerungen und Unruhen in den europäischen Gesellschaften im Zusammenhang mit Industrialisierung, Urbanisierung und Moderne. Der Prozess der Degeneration wurde für die koloniale Umwelt als gleichermaßen anwendbar angesehen. Auch hier waren die Ängste vor Degeneration auf scheinbare Instabilität und Unsicherheit zurückzuführen. Im Deutschen Reich wiesen die Kritiker auf den indigenen Widerstand hin, insbesondere auf das Phänomen der gemischten Beziehungen und Ehen als Beweis für die Degeneration. 

Robbie Aitken (translated by Lilian Gergely)


English

In German Southwest Africa the term “Verkafferung” is understood as meaning the sinking of a European to the cultural level of the Native […] Lonely life in the field, in continual contact with Africans, but more especially mixed marriage – these things encourage the regrettable degeneracy of the white settler. In spite of his occasionally active personal intelligence the degenerated European is always a lost member of the white population, since even in the best cases one of the basic demands of his own culture, the active drive and adherence to a definite plan, is completely lacking in him. Even in employment such unfortunates are frequently less useful than an intelligent native. Only by means of legal (prohibition of mixed marriages) and social action can this scourge be controlled in the long-term. The safest remedy for this not to be underestimated danger lies in facilitating marriages with white women.


Quelle: Karl Dove in, Heinrich Schnee (ed.) Deutsches Kolonial-Lexikon ed. by (Leipzig : Quelle & Meyer 1920) – 3 volumes. Largely finished around 1914, but not published until after the war.


Creative Commons License

„Verkafferung“ (Degeneration) (1920) by Robbie Aitken and Lilian Gergely is licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License. Permissions beyond the scope of this license may be available at https://blackcentraleurope.com/who-we-are/.