The German section of the League for the Defense of the Negro Race (1929) [German]

The League for the Defense of the Negro Race was founded in September 1929. It was made up of about thirty Black men and women living in Berlin, most of whom came from the former German colony of Cameroon. Among them was the actor Louis Brody, the architect and activist Joseph Bilé, and various representatives of the performing arts. The secretariat of the League for the Defense of the Negro Race was housed at Friedrichstraße 24 in the offices of the League against Imperialism, of which it was a part and which was responsible for its finances. Both organizations worked under the auspices of the Communist International.

Activists of the League for the Defense of the Negro Race spoke at gatherings of the Communist Party of Germany (KPD) and other communist organizations. The cultural producers in the association put on a theater revue in 1931 entitled Sunrise in Morning Land that was even reported on by the African-American press. But their ambition to open a Black Theater in Berlin collapsed due to a lack of financial support from their sister organizations.

The unexpected lack of financial support coming from the League against Imperialism forced the League for the Defense of the Negro Race to stop their political activities. The complex network of communist and anticolonial organizations nevertheless helped politicize members and — as in the cae of the secretary of the association Joseph Bilé — led to a political career within the Communist International.

The League dissolved itself in 1932, but the reasons for this cannot be clearly established. The lack of financial support and tensions within the Comintern network over the relative importance of racial oppression vis-á-vis class oppression are likely factors.

Philipp Koepsell


 

English

Die “Liga zur Verteidigung der Negerrasse” (LzVN) wurde im September 1929 gegründet und war ein Zusammenschluss von ca. 30 in Berlin lebenden Schwarzen Männern und Frauen. Die meisten Mitglieder stammten aus der ehemaligen deutschen Kolonie Kamerun. Unter ihnen waren der Schauspieler Louis Brody, der Architekt und Aktivist Joseph Bilé sowie verschiedene Vertreter der darstellenden Künste. Das Sekretariat der LzVN befand sich in der Friedrichstraße 24 in de Räumen der ihr übergeordneten Liga gegen Imperialismus, welche auch die Finanzierung der LzVN sichern sollte. Beide Organisationen standen unter direkter Einflussnahme der Kommunistischen Internationale.

Aktivist_Innen der LzVN sprachen bei Versammlungen der KPD und anderen kommunistischen Organsationen. Die Kulturschaffenden innerhalb der Vereinigung führten 1931 eine Theaterrevue auf  (“Sunrise in Morning Land”), über welche sogar Schwarze US-amerikanische Zeitungen berichteteten. Ursprüngliche Ambitionen, ein Schwarzes Theater in Berlin zu eröffnen, scheiterten an der fehlenden finanziellen Unterstützung der Schwesterorganisationen.

Das unerwartete Ausbleiben finanzieller Mittel durch die Liga gegen Imperialismus zwang die LzVN zur politischen Untätigkeit. Das komplexe Netz aus kommunistichen und antikolonialen Organisationen verhalf Mitgliedern aber zu einer politschen Schulung und — wie im Falle des Sekretärs der Vereinigung, Joseph Bilé — zu einer politischen Karriere innerhalb der Kommunistischen Internationale.

Die LzVN stellte ihre Aktivitäten 1932 ein. Die Gründe für das Ende der LzVN können bis dato nicht eindeutig belegt werden. Schlechte Finanzierung und strittige Zuständigkeiten innerhalb des KomIntern-Netzwerks sind allerdings naheliegend.


Source: Statutes of the League for the Defense of the Negro Race


The German section of the League for the Defense of the Negro Race (1929) by Philipp Koepsell is licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License.
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