The Pinguin Bar, Berlin (1949)

Intro

pinguin-bar-interior2


“Pleeese, Gentlemen, we offer a beautiful, long evening.” A black man in a white jacket in front of a bar in the Bülowstrasse. It is Massa Tadek, the doorman from Harak. He arrived in Germany 25 years previously as a fire-eater. “Good evening, glad to see you.” In perfect English Hester Harry greets four American Negro soldiers.

Berlin 1949: international Negro bar. It was Kala Kinger’s idea. His father sat on a king’s throne in Dibamba (Douala). Kala came to Berlin with a missionary: School, circus, variety, film. Now he is head waiter in the Negro Bar.

African souvenirs and hunting trophies hang on the walls: fans which favourite wives used to cool the chief. A hundred year old throne,  poisoned arrows for hunting elephants, instruments and bizarre lamps.

Fifteen coloured people look after the needs of the guests. Three mulatto women sit behind the bar. Ejanga is one of them; the daughter of a Cameroonian prince. Even Tutti the toilet attendant is black. They come from Africa, West Indies and America. Almost all of them speak three or four languages. ‘Monsieur’ Jean has seen almost the whole world as a dancer, servant, waiter and member of the foreign legion.

Kwassi Bruce sits at the piano. Professor of Music and King’s son from Togo. One moment he improvises Beethoven and Schumann and the next he sings a sentimental Negro spiritual, while accompanied by a guitar. The guests fall silent. The personnel, from the female cloakroom attendant to the cigarette seller hum along. ‘Deep River’: The whole tragedy of the black race seems to pour from the singer’s voice. Then suddenly Kuo whirls on the drums and the trio work themselves up into a climax. Not for long – then Bruce soon begins singing another sentimental plantation song.


Source: Source: ‘Kala Kinger, Kronprinz von Dibamba’, Der Abend (22 October 1949): 2, translated by Robbie Aitken.

 



“Biete Herrschafte, wirr habben scheene lange Nacht.” Schwarzer Mann in weißem Mantel, vor einer Bar in der Bülowstrasse. Es ist Massa Tadek, der Portier aus Harak. Als Feuerschlucker kam er vor 25 Jahren nach Deutschland. – “Good evening, glad to see you.” Mit perfektem Englisch empfängt Hester Harvey vier amerikanische Negersoldaten.

Berlin 1949: international Negerbar. Kala Kinger hatte die Idee. Sein Vater saß auf einem Königstuhl in Dibamba (Duala). Mit einem Missionar kam Kala nach Berlin: Schule, Zirkus, Varieté, Film. Jetzt ist er Oberkellner in der Negerbar.

An den Wänden hängen afrikanische Requisiten und Jagdtrophäen: Fächer, mit denen die Lieblingsfrauen dem Häuptling zuwedelten. Ein jahrhundetealter Königsstuhl, vergiftete Pfeile für die Elefantenjagd, Instrumente, bizarre Lampen.

Fünfzehn Farbige bemühen sich um das Wohl der Gäste. Drei Mulattinnen sitzen hinter der Bar. Unter ihnen Ejanga, die Tochter eines Kameruner Fürsten. Selbst Tutti, die Toilettenfrau ist schwarz. Sie kamen aus Afrika, Westindien und Amerika. Fast all sprechen drei oder vier Sprachen. „Monsieur“ Jean sah fast die ganze Welt, als Steptänzer, Diener, Kellner, Fremdenlegionär.

Kwassi Bruce sitzt am Piano. Professor der Musik, Königssohn aus Togo. Eben noch phantasiert er Beethoven und Schumann, um sogleich, von einer Gitarre begleitet, einer sentimentalen Negroe-Spiritual zu singen. Die Gäste verstummen. Das Personal, von der Garderobenfrau bis zum Zigarettenboy, summt mit. „Deep River“: die ganze Tragik der schwarzen Rasse scheint in der Stimme des Sängers zu liegen. Doch plötzlich wirbelt Kuo auf Trommel, und das Trio steigert sich zur Ekstase. Nicht lange, denn Kwassi stimmt bald wieder einen sentimentalen „Plantation-Song“ an.

 


Source: ‘Kala Kinger, Kronprinz von Dibamba’, Der Abend (22 October 1949): 2.

Advertisements