Interracial romance in Parzival (ca. early 1200s)

The epic poem Parzival by Wolfram von Eschenbach (ca. 1170-1220) is one of the greatest works of medieval literature. The story centers on Parzival, son of Gamuret (also Gahmuret), who joins the quest for the Holy Grail. Wolfram uses the tale story to construct a chivalric, knightly ideal while also providing incisive and witty commentary on contemporary society. Its quality can be seen in its lasting influence, especially on nineteenth-century writers and composers, most notably Richard Wagner.

The passages below come from Book I, which follows Gamuret of Anjou as he travels the world seeking adventure. He journeys to the Middle East and then to the African kingdom of Zassamank, where he finds the noble Queen Belakané (also Belacane) besieged by the King of Scotland. He frees the queen, and they fall in love and marry, and their extraordinary son Feirefis (also Feirefiz) has skin that is mottled black and white. Eventually Gamuret becomes bored and abandons them both on the pretext that she is a pagan, Before leaving, he makes sure that Feirefis knows who his father is, thus setting up Feirefis’s later encounters with his half-brother Parzival.

The passages here from Book I are remarkable for the idealized depiction of Belakané’s blackness and Feirefis’s “magpie” complexion. Wolfram first confirms and then subtly overturns contemporary associations of blackness (sinfulness, faithlessness, ugliness) and whiteness (purity, nobility, beauty) to suggest both the fallibility of his characters and the availability of the Gospel to all.

Jeff Bowersox

If unfaith in the heart find dwelling, then the soul it shall reap but woe;
And shaming alike and honour are his who such doubt shall show,
For it standeth in evil contrast with a true man’s dauntless might,
As one seeth the magpie’s plumage, which at one while is black and white.
And yet he may win to blessing; since I wot well that in his heart,
Hell’s darkness, and light of heaven, alike have their lot and part.
But he who is false and unsteadfast, he is black as the darkest night,
And the soul that hath never wavered stainless its hue is white!

(lines 1 –8)

And his heart never failed or faltered, but onward his course he bare
To Zassamank’s land and kingdom; there all men wept that hero fair,
Eisenhart, who in knightly service gave his life for a woman’s smile;
Belakané thereto constrained him, sweet maid she, and free from guile.
(Since her love she never gave him, for love’s sake did the hero die,)
And his kinsmen would fain avenge him, and with force and with subtlety
Their armies beset the maiden, but in sooth she could guard her well
Ere Gamut came to her kingdom, and her wrath on her foemen fell.
For the Prince Friedebrand of Scotland, and his host that against came
By ship, ere he left her kingdom had she wasted with fire and flame.

(239 – 248)

When the young Angevin had hearkened to the tale of their bitter pain,
He proffered to them his service for such payment as knight may gain,
(As it oft shall befit a hero) – They should say for what goodly prize
He should dare the hate of their foemen? And they answered him in this wise
With one mouth the hale and the wounded – Naught would they from him withhold,
But lord should he be of their treasure, of their jewels alike and gold,
A fair life should he lead among them! – But such payment he little sought,
For many a golden nugget from Araby had he brought.
And dark as night were the people who in Zassamank dwelt alway –
And the time it seemed long unto him that he need in their midst must stay –
But he bade them prepare a lodging, and methinks it became them well
The best of their land to give him, since awhile he with them would dwell.
And the women they looked from the windows, and they gazed on the noble knight,
And they looked on his squires, and his harness, how ’twas fashioned for deeds of might.

(259 – 270)

And much folk was within the city, and Moors were both man and maid.
Then the hero he looked around him, and, lo! many a shield displayed,
Battle-hewn and with spear-thrust pierced they hung on each wall and door.
And wailing and woe was their portion; for the knight at each window saw
Many men lie sorely wounded, who to breathe the air were fain,
And e’en tho’ a leech might tend them no help might they think to gain
Who were hurt too sore for healing – In the field had they faced the foe,
And such shall be their rewarding who in conflict no flight will know –
Many horses were led towards him, sword-hewn and with lance thrust through;
And on each side stood dusky maidens, and black as the night their hue

(295 – 304)

Then the Burg-grave of the city, with fair words did he pray his guest
To deal with him and his household in such wise as should seem best.
And the host, he led the hero to his wife, and courteously
Did Gamut kiss the lady, small joy in the kiss had he!
Then they sat them down to the table, and e’en as the feast was o’er,
The Marshal he gat him swiftly to the queen, and the tidings bore,
And craved from her goodly payment, as to messenger shall be due.
And he spake, ‘It shall end in gladness, the grief that erewhile we knew,
We have welcomed here, O Lady, a knight of such gallant mien,
We must thank the gods who have sent him, for our need they have surely seen.’

(311 – 320)

‘Now fain would I speak with the hero, see though to the time and way;
E’en now might he ride to the castle, for peace shall be kept to-day.
Were it better that I should seek him? He is other than we in face,
Pray Heaven it not displease him, but our need with the knight find grace!
I would that I first might know this, ere the rede from my folk I hear
That I show to this stranger honour – If it pleaseth him to draw near,
Say, how shall I best receive him? Shall the knight be so nobly born
That my kiss be not lost, if I kiss him?’

(335 – 342)

And in marvellous fair arraying he saw many ladies stand.
And the queen, her eyes brought her sorrow as she looked on the Angevin,
So lovely was he to look on that he needs must an entrance win
Thro’ the gates of her heart, if ’twere anguish or joy that within he bore,
Tho’ her womanhood ‘gainst all comers had held them fast closed before.

Then a space did she step toward shim, and a kiss from her guest she prayed;
And, herself, by the hand she took him and they sat them, both man and maid
In a window wide, that looked forth from the palace upon the foe,
And a covering of wadded samite was spread o’er the couch below.
Is there aught that than day is lighter? Then it likeneth not the queen!
Yet else was she fair to look on, as a woman should be, I ween,
But unlike to the dew-dipped roses was her colour, yea, black as night.
And her crown was a costly ruby, and thro’ it ye saw aright
Her raven head. Then as hostess she spake to her guest this word,
That greatly she joyed at his coming, ‘Sir, Knight, I such tale have heard
Of thy knightly strength and prowess – Of thy courtesy, hear my fair,
For fain would I tell of my sorrow, and the woe that my heart dot bear!’

‘My help shall not fail thee, Lady! What hath grieved, or doth grieve thee now,
I think me aside to turn it, to thy service my hand I vow!
I am naught but one man only – Who hath wronged or now wrongeth thee
My shield will I hold against him – Little wroth shall thy foeman be!’

(362 – 382)

Then e’en tho’ she was a heathen Gamut he bethought him well,
That a heart more true and tender ne’er in woman’s breast might dwell.
her purity was her baptism, and as water that washed her o’er
Was the rain that streamed from her eyelids o’er her breast, and the robe she wore;
All her joy did she find in sorrow, and grief o’er her life did reign –

(437 –441)

And many a glance thro’ her tear-drops on Gamuret shyly fell,
And her eyes to her heart gave counsel, and his beauty is pleased her well,
(And she knew how to judge a fair face, since fair heathen she oft had seen,)
And the root of true love and longing it sprang up the twain between.
She looked upon him, and his glances, they answering sought her own –

(447 – 451)

Nor long at the board they lingered – The hero was sad, and gay,
He was glad for the honour done him, yet a sorrow upon him lay,
And that was strong Love’s compelling, that a proud heart and courage high
Can bend to her will, and gladness shall oft at her bidding fly.

Then the hostess she passed to her chamber, yea, e’en as the meal was o’er;
And a couch did they spread for the hero, and love to the labour bore.
And the host to his guest spake kindly, ‘Now here shall thy sleep be sweet,
Though shalt rest thro’ the night that cometh, to thy need shall such rest be meet.’
Then he spake to his men, and he bade them they should hence from the hall away,
And the noble youths his pages, their couches around his lay
Each one with the head toward his master, for so was the custom good;
and tapers so tall and flaming alight round the chamber stood.
Yet ill did it please the hero that so long were the hours of the night,
For the Moorish queen so dusky, had vanquished his heart of might.
And he turned as a willow wand bendeth, till his joints they were heard to crack,
The strife and the love that he craved for he deemed he o’er-long did lack.
And his heart-beats they echoed loudly, as it swelled high for knighthood fain,
And he stretched himself as an archer who beneath a bow amain.
And so eager his lust for battle that sleepless the hero lay

(545 – 564)

Then he led him (ill it pleased him) and there met then the royal maid,
And she loosened the bands of his vizor, and her hand on his bridle laid,
To her care must the Burg-grave yield it: nor his squires to their task were slack,
For they turned them about, and swiftly they rode on their master’s track.
So men saw the queen so gracious lead her guest thro’ the city street
Who here should be hailed the victor – Then she lighted her on her feet,
‘Ah me! but thy squires are faithful! Fear ye lest your lord be lost?
Without ye shall he be cared for; take his steed, here am I his host!’

And above found he many a maiden: then her hands of dusky hue
The queen set unto his harness, and disarmed the knight so true.
And the bed-covering was of sable, and the couch it was spread so fair,
And in secret a hidden honour they did for the knight prepare,
For no one was there to witness – The maidens they might not stay,
And the door was fast closed behind them, and Frau Minne might have her way.
So the queen in the arms of her true love found guerdon of sweet delight,
Tho’ unlike were the twain in their colour, Moorish princess and Christian knight!

(687 – 702)

Now that proud-and gallant hero, his heart gave him little rest
Since he found there no deeds of knighthood, and gladness forsook his breast;
Yet his dusky wife was dearer than e’en his own life might be,
Ne’er knew he a truer lady whose heart was from falsehood free,
She forgat not what ‘seemed a woman, and with her as comrades good
Went purity untarnished, and the ways of true womanhood.

He was born in Seville’s fair city whom the knight would hereafter pray,
When he grew of his sojourn weary, to sail with him far away;
For many a mile had he led him, and he brought him unto his place,
And a Christian was he, the steersman, nor like to a Moor in face.
And wisely he spake, ‘Thou shalt hide it from them who a dark skin bear,
Too swift is my barque for pursuing, from hence shall we quickly fare!’

Then his gold it was borne to the vessel. Now of parting I needs must tell,
By night did he go, the hero, and his purpose he hid it well;
But when from his wife he sailed, in her womb did she bear his child:
And fair blew the wind, and the breezes bare him hence o’er the waters wild.

And the lady she found a letter, and ’twas writ by her husband’s hand;
And in French (for she well could read it) did the words of writing stand:
‘Here one love to another speaketh – As a thief have I stolen away
That mine eyes might not see thy sorrow – But this thing I needs must say,
Wert thou, e’en as I , a Christian I ever should weep for thee,
For e’en now I must sorely mourn thee. If it chance that our child shall be
In face like unto one other, then his is a dowry fair,
Of Anjou was he born, and Frau Minne for his lady he did declare.
Yet was he in strife a hailstorm, ill neighbour unto his foe;
That his grandsire hath been King Gander, this I will that my son shall know.
Dead he lay thro’ his deeds of knighthood; and his father the same death won,
Addanz was his name, and unsplintered his shield hath been seen of none;
And by birth he hath been a Breton, and two brothers’ sons were they,
He and the brave Pendragon, and their sires’ names I here will say;
For Lassalies he hath been the elder, and Brickus was his brother’s name,
And Mazadan was their father whom a fay for her love did claim.
Terre-de-la-schoie did they call her, to Fay-Morgan she led the king,
For he was her true heart’s fetters; and my race from those twain did spring.
And fair shall they be, and valiant, and as crowned kings they reign –
If lady, thou’ll be baptised though mayst win me to thee again!’

Yet had she no thought of anger, but she spake, ‘Ah! too soon ’tis o’er,
Of a sooth would I do his bidding, would it bring him to me once more.
In whose charge hath my courteous hero left the fruit of his love so true?
Alas! for the sweet communion that we twain for a short space knew!
Shall the strength of my bitter sorrow rule body and soul alway?
And she quoth, ‘Now his God to honour, his will would I fain obey,
And gladly I ‘ld be baptizèd, and live as should please my love!’
And sorrow with her heart struggled, and e’en as the turtle dove
Her joy sought the withered branches, for the same mind was hers, I ween,
When the mate of the turtle diet, she forsaketh the branches green.

Then the queen at the time appointed bare a son, who was dark and light,
For in him had God wrought a wonder, at one while was he black and white.
And a thousand times she kissed him where white as his sire’s his skin.
And she named the babe of her sorrows Feirefis Angevin.
And he was a woodland-waster, many spears did he shatter fair,
And shield did he pierce – as a magpie the hue of his face and hair.

(855 – 906)

Source: Wolfram von Eschenbach, Parzival, a Knightly Epic, trans. by Jessie L. Weston (New York: G. E. Stechert & Co., 1912).

Wem Zweifel an dem Herzen nagt,
Dem ist der Seele Ruh versagt.
Geziert ist und zugleich entstellt,
Wo Unlautres sich gesellt,
Zu des kühnen Mannes Preis
Wie bei der Elster Schwarz zu Weiß.
Doch oft gelangt er noch zum Heil,
Denn beide haben an ihm Teil,
Der Himmel und der Hölle Schlund.
Wer untreu hegt in Herzensgrund.
Wird schwarzer Farbe ganz und gar
Und trägt sich nach der finstern Schar;
Doch fest hält an der blanken
Der mit tätigen Gedanken.

Aufwärts strebt’ er sonder Wank.
Von dannen gegen Zaßamank.
Fuhr er, in das Königreich.
Da klagte Freund und Feind zugleich.
Eisenharten, der das Leben
Einem Weibe dienend hingegeben.
Dazu zwang ihn Belakane,
Die reine, wohlgethane.
Weil sie ihm niemals Minne bot,
Lag er um ihre Minne todt.
Da rächten ihn die Freunde bald
Offen und im Hinterhalt:
Die Frau bedrängt; ihr mächtig Heer.
Sie stellte kräftig sich zur Wehr,
Als Gahmuret kam in ihr Land,
Das der Schotte Friedebrand
Von den Schiffen aus verbrannte,
Eh er hinweg sich wandte.

Als der junge Anschewein
Vernahm von ihres Kummers Pein,
Da bot er seinen Dienst um Gut,
Wie es oft ein Ritter thut,
Daß er wißen möcht um was
Er dulden sollte Feindeshaß.
Da sprach aus Einem Munde
Der Sache, der Gesunde,
Er sollt ihm umverweigert sein,
All ihr Gold und ihr Gestein:
Darüber möchte er schalten
Und froh bei ihnen alten.
Doch bedurft er nicht des Soldes:
Arabischen Goldes
Hat er manchen Knollen mitgebracht.
Leute finster wie die Nacht
Waren die von Zaßamank:
Bei denen ward die Zeit ihm lang.
Doch ließ er Herberg nehmen:
Da müsten sie sich schämen,
Wenn sie ihm nicht die beste gaben.
Noch immer in den Fenstern lagen
Mägdlein und Frauen:
Sie musten Alles schauen,
Seine Knappen, sein Gewaffen
Wie das bestellt war und beschaffen.

Soviel Volks auch war darinnen,
Mohren und Möhrinnen
Waren beide, Weib und Mann.
Auch sah der Degen wohlgetan
Viel Schilde da zerbrochen
Und von Spuren ganz durchstochen.
Man sah sie aufgehangen
An Wand und Türen prangen.
Sie hatten Angst und Jammer da.
In die Fenster, kühlen Lüften nah,
War beget manchem Wunden:
Hätt er den Arzt gefunden,
So könnt er doch nicht mehr genesen.
Die waren vor dem Feind gewesen.
So ergeht es uns, die ungern fliehn.
Sich entgegen sah er Rosse ziehn
Durchstochen und zerhauen;
Auch viel dunkelfarbige Frauen
Zu beiden Seiten neben sich:
Ihr Schein der Rabenschwärze glich.

Sein Wirth, der Burggraf der Stadt,
Den Gast mit holden Worten bat,
Sich für daheim zu halten
Und nach freier Lust zu schalten
Ueber sein Gut und über ihn
Er führt’ ihn seinem Weibe hin,
Die Gachmureten küsste,
Wars auch nicht sein Gelüste.
Dann ging es in den Speisesaal.
Als sie gegeßen allzumal,
Da ging der Marschall hin zuhand,
Wo er die Königstochter fand
Und heischte großes Botenbrot.
Er sprach: «Herrin, unsre Noth
Ist mit Freuden nun zergangen.
Der hier gastlich ward empfangen,
Der Ritter ist so kühn im Streit,
Wir müßen danken allezeit
Den Göttern, die ihn hergebracht,
Daß sie uns Rettung zugedacht.»

«So sieh mir zu und säume nicht,
Daß er herkommt und mich spricht.
Wir haben Frieden diesen Tag,
Daß er herauf wohl reiten mag
Zu mir; oder soll ich hin?
Er ist andrer Farbe denn ich bin:
O weh, verdrießt ihn das auch nicht?
Hätt ich darüber nur Bericht!
Wenn mir die Meinen riethen,
Wollt ich ihm Ehre bieten.
Wie soll ich ihn empfahen?
Ist er so wohl geboren,
Daß mein Kuss nicht sei verloren?»

Ihr Herr auch manche Frau da fand,
Die wonniglich gekleidet ging.
Die reiche Königin empfing
Durch ihre Augen hohe Pein,
Als sie ersah den Anschewein,
Sein Antlitz war so minniglich:
Ihr Herz erschloß es völlig sich,
Ob es ihr lieb war oder leid;
Sonst schloß er ihre Weiblichkeit.
Ein wenig trat sie ihm entgegen
Und ließ sich küssen von dem Degen.
Sie nahm ihn selber bei der Hand.
Sie setzten sich zum Feind gewandt
In eines Fensters Ecke
Aus gesteppter Sammeldecke,
Die über weichen Kissen lag.
Dem glich nicht viel die Königin.
Sie hatte weiblichen Sinn;
Sonst war die tadellose
Ungleich der thau’gen Rubin,
Schwarze Farbe von ihr schien,
Die Krone ein lichter Rubin,
Daß man ihr Haupt durchscheinen sah.
Zum Gaste sprach die Wirthin da,
Er war ihr sehr willkommen.
«Viel hab ich, Herr, vernommen.
Wie ritterlich und kühn ihr seid.
Bei eurer Zucht, sei euch nicht leid,
Daß ich euch den Kummer klage,
Den ich nah am Herzen trage.»

«Meine Hülfe bleibt euch unversagt.
Frau, was euch kümmert oder plagt,
Mag das wenden meine Hand,
Sei sie zu euerm Dienst verwandt.
Ich bin nur der Eine Mann:
Wird euch was zu leid gethan,
So halt ich meinem Schild entgegnen;
Doch macht den Feind das nicht verlegen.»

Gachmuret erwog und sann,
Obwohl sie eine Heidin wär,
Weiblichen Sinnes seid och mehr
Nie ein Frauenherz gekommen.
Statt Taufe süß ihr Keusche frommen,
Der Regen auch, der sie begoß,
Von ihren Augen strömt’ und floß
Ihr auf den Zobel, auf die Brust.
Trauern nur war ihr Gelust

Viel Seufzer sie entschickte,
Zwischen Thränen manchmal blickte
Sie beschämt und scheu hinan
Zu Gachmureten: da begann
Ihr Aug dem Herzen zu vertraun,
Der Degen wäre schön zu schaun.
Sie war auch eine Kennerin
Lichter Farbe: früherhin
Sah sie schon viel lichte Heiden.
Da erwuchs zwischen beiden
Getreuer Minne mehr und mehr:
Sie blickte hin, er blickte her.

Sie saßen auch nicht länger so;
Der Held war traurig und doch froh.

Ihn freute, daß man Ehr ihm bot;
Doch zwang ihn wieder andre Noth:
Das war die strenge Minne,
Die da neiget hohe Sinne.

Die Wirthin kam zu ihrer Ruh;
Viel Zeit gehörte nicht dazu.
Man bettete dem kühnen Mann;
Das ward mit allem Fleiß gethan.
Der Wirth sprach zu seinem Gast:

»Schlafet nun in guter Rast
Und ruht die Nacht: das ist euch Noth.«
Den Platz zu räumen gebot
Der Wirth dem Ingesinde.
Des Gastes edle Kinde,
Ihr Bett rings um das seine lag,
Ihr Haupt daran, wie er es pflag.
Da standen Kerzen schön und groß
Und brannten hell. Den Held verdroß,
Daß so lang war die Nacht.
Ihn bracht oft in Ohnmacht
Diese schwarze Möhrin,
Des Mohrenlandes Königin.
Er wand sich oft wie Weidenholz;
Da erkrachten ihm die Glieder stolz.
Minn und Kampf war sein Begehren;
Nun wünscht, man mög es ihm gewähren.
Sein Herz von lauten Stößen scholl,
Weil es nach Ritterthaten schwoll.
Das begann dem kühnen Recken
Beide Brüste weit zu strecken
Wie die Sehne streckt die Armbrust;
Zu heftig war da sein Gelust.

Er führt’ ihn wider Willen mit.
Die Königin ihm entgegen ritt:
Seinen Zaum ergriff sie mit der Hand
Und entstrickt’ ihm des Visieres Band.

Der Wirth must ihn ihr laßen;
Seine Knappen nicht vergaßen,
Sie ritten ihrem Herren nach.
Da führte durch die Stadt gemach
Ihren Gast die weise Königin,
Dem erstritten war des Siegs Gewinn.
Ab saß sie, da sie dauchte Zeit:
»Weh, wie getreu ihr Knappen seid!
Ihr sorgt wohl, ihr verlört den Mann:
Ihm wird schon ohn euch Dienst gethan.
Nehmt sein Ross und führt es hin:
Sein Geselle ich hier bin.«

Viel Fraun er auf dem Saale fand;
Entwappnet mit schwarzer Hand
Ward er von der Königin.

Von dem besten Zobel schien
Die Decke und das Bette weich:
Da erwies sie ihm sogleich
Eine heimliche Ehre.
Zeugen waren da nicht mehre.
Die Jungfraun gingen vor die Thür
Und schoben Riegel dafür.
Da nahm des Landes Königin
Süßer Minne Hochgewinn,
Und Gachmuret ihr Herzenstraut;
Sie waren ungleich doch von Haut.

Diesen kühnen stolzen Mann
Fiel nun bald das Heimweh an.
Seine Freude war der Sorgen Pfand,
Als er nicht mehr zu kämpfen fand.
Jedoch war ihm das schwarze Weib
Lieber als sein eigner Leib.
Nie war ein Weib so rein wie sie:
Vergeßen mocht ihr Herz es nie:
Keuschheit und zarte Weiblichkeit
War ihr das wertheste Geleit.

Aus Sevilla der Stadt
War geboren, den er bat,
Daß er mit ihm enteile.
Er hatt ihn manche Meile
Gefahren schon, ihn auch zuvor
Hieher gebracht; er war kein Mohr.
Der Steurer sprach, der weise:
»Hehlt es vor ihnen leise,
Die so schwarze Haut hier tragen.
Meine Schiffe können jagen:
Nimmer holen sie uns ein,
Wir wollen bald von dannen sein.«

Er ließ sein Gold zu Schiffe tragen.
Nun muß ich euch von Scheiden sagen.
Bei Nacht fuhr ab der werthe Mann;
Das ward verstohlen gethan.
Als er entrann vom Weibe,
Trug sie schon im Mutterleibe
Ein zwölf Wochen altes Kind.
Ihn entführte rasch der Wind.
Die Frau in ihrem Beutel fand
Einen Brief von ihres Mannes Hand.
Auf Französisch, das sie konnte,
Zu sagen ihr die Schrift begonnte:
»Hier entbeut ein Lieb dem andern Lieb:
Wohl bin ich dieser Fahrt ein Dieb;
Ich muß sie Jammer fürchtend stehlen.
Ich kann dir, Frau, nicht verhehlen,
Wär dein Glaube gleich dem meinen,
Immer müst’ ich um dich weinen;
Und hab schon immer nach dir Pein.
Wird unser beider Kindelein
Von Anblick einem Manne gleich,
Fürwahr, so wird er tugendreich.
Er ist von Anschau geboren;
Minn ist ihm zur Frau erkoren.
Er wird ein Blitz in Streit und Fahr,
Dem Feind ein übler Nachbar.
Wißen soll der Sohn mein,
Sein Ahnherr war genannt Gandein
Und fand im Ritterstreit den Tod.
Des Vater litt die gleiche Noth;
Er war geheißen Addanz;
Sein Schild verblieb gar selten ganz.
Addanz war ein Breton;
Er und Utepandragon
Waren zweier Brüder Kind,
Die beide hier geschrieben sind:
Der Eine war Laßaließ;
Brikus der Andre hieß,
Und beider Vater Maßadan.
Ihn führt’ eine Fee gen Fehmorgan,
Die Terre de la joie hieß,
Und ganz ihr Herz ihm überließ.
Mein Geschlecht entsprang von diesen zwein,
Und immer giebt es lichten Schein.
Jeglicher noch die Krone trug
Und hatte Würdigkeit genug.
Herrin, läßt du taufen dich,
Wohl noch erwerben magst du mich.«

Seinem Glauben trug sie keinen Haß:
»O wie bald geschähe das!
Käm er gleich zurückgeeilt,
Ich vollbrächt’ es unverweilt.
Wem hat hier seine edle Zucht
Gelaßen seiner Minne Frucht?
Weh liebliche Genoßenschaft!
Soll mir nun der Trauer Kraft
Immer zwingen Seel und Leib?
Seinem Gott zu Ehren,« sprach das Weib,
»Ich gern mich taufen wollte
Und leben wie ich sollte.«
Ihr gab dieß Leid manch harten Streich;
Ihre Treue fand den dürren Zweig,
Wie noch die Turteltaube thut;
Die hatte stäts den gleichen Muth:
Trug sie um Minne Kummers Last,
Ihre Treue kor den dürren Ast.

Die Frau zu rechter Zeit gebar
Einen Sohn, der zweier Farben war.
Ein Wunder legte Gott an ihn;
Weiß und schwarzer Farb er schien.
Die Königin küsst ihn tausend Male
Alsbald auf seine blanken Male.
Die Mutter hieß ihr Kindelein
Feirefiss Anschewein.
Der ward ein Waldschwende,
Da die Tjoste seiner Hände
Manches Speres Schaft zerbrachen,
Der Schilde viel durchstachen.
Wie die Elster ganz und gar
Trug ihm Farbe Haut und Haar.

Source:  Wolfram von Eschenbach, Parzival and Titurel: Rittergedichte, trans. by Karl Simrock (Stuttgart: Verlag der J.G. Cotta’schen Buchhandlung, 1883).

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